Capturaron una imagen única de la nebulosa Carina

2 semanas ago
Pedro Mendoza
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El telescopio Gemini South en Chile brindó una imagen única. Usando una cámara de óptica adaptativa de campo amplio que corrige la distorsión de la atmósfera terrestre, los astrónomos Patrick Hartigan y Andrea Isella de Rice University y Turlough Downes de Dublin City University mediante el telescopio de 8,1 metros capturaron imágenes de infrarrojo cercano de la Nebulosa Carina.

Hartigan, Isella y Downes describen su trabajo en un estudio publicado en línea esta semana en Astrophysical Journal Letters.

Sus imágenes, recopiladas durante 10 horas en enero de 2018 en el Observatorio internacional Gemini muestran parte de una nube molecular a unos 7.500 años luz de la Tierra. Se cree que todas las estrellas, incluido el sol de la Tierra, se forman dentro de nubes moleculares.

“Los resultados son asombrosos”, dijo Hartigan en un comunicado. “Vemos una gran cantidad de detalles nunca antes observados a lo largo del borde de la nube, incluida una larga serie de crestas paralelas que pueden ser producidas por un campo magnético, una notable onda sinusoidal casi perfectamente suave y fragmentos en la parte superior que parecen estar en el proceso de ser cortado de la nube por un fuerte viento “.

Las imágenes muestran una nube de polvo y gas en la Nebulosa Carina conocida como Muro Occidental. La superficie de la nube se evapora lentamente bajo el intenso resplandor de la radiación de un cúmulo cercano de estrellas jóvenes masivas.

La radiación hace que el hidrógeno brille con luz infrarroja cercana, y los filtros especialmente diseñados permitieron a los astrónomos capturar imágenes separadas de hidrógeno en la superficie de la nube e hidrógeno que se estaba evaporando.

 

 

Un filtro adicional capturó la luz de las estrellas reflejada por el polvo y la combinación de las imágenes permitió a Hartigan, Isella y Downes visualizar cómo interactúan la nube y el cúmulo. 

Hartigan había observado previamente el Muro Occidental con otros telescopios y dijo que era una excelente opción para seguir con el sistema de óptica adaptativa de Gemini.

“Esta región es probablemente el mejor ejemplo en el cielo de una interfaz irradiada”, dijo. “Las nuevas imágenes son mucho más nítidas que cualquier cosa que hayamos visto anteriormente. Proporcionan la visión más clara hasta la fecha de cómo las estrellas jóvenes masivas afectan su entorno e influyen en la formación de estrellas y planetas“.

Las imágenes de las regiones de formación de estrellas tomadas desde la Tierra generalmente se ven borrosas por las turbulencias en la atmósfera. Colocar telescopios en órbita elimina ese problema.

Y una de las fotografías más icónicas del telescopio espacial Hubble, “Pilares de la Creación” de 1995, capturó la grandeza de las columnas de polvo en una región de formación de estrellas. Pero la belleza de la imagen desmiente la debilidad del Hubble por estudiar las nubes moleculares.

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