¿Cómo ”saben” las plantas cuándo deben florecer?

2 meses ago
Pedro Mendoza
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Al igual que los animales, las plantas también tienen un reloj interno que prepara los mecanismos celulares internos en previsión de los próximos cambios ambientales. Sin embargo, procesos completamente diferentes ocurren en la noche en ausencia de luz solar. Muchas plantas crecen significativamente más que durante el día. Por tanto, para distinguir la diferencia entre el día y la noche, las plantas tienen receptores especiales en sus células que pueden detectar la luz solar y comenzar y detener los procesos metabólicos según sea necesario.

Uno de estos procesos es el que conocemos como echar flores, o florecer. Investigadores de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU) han identificado dos genes que son clave para este proceso. Los genes ELF3 y GI controlan el reloj interno de las plantas, que monitorea la duración de la luz del día y determina cuándo es el momento adecuado para florecer. Los hallazgos podrían ayudar a criar plantas que se adapten mejor a sus entornos.

Las flores están implicadas en la reproducción sexual de las plantas, pero no todas las plantas tienen flores. Debido a su función, las flores solo aparecer en un momento determinado del ciclo vital de las plantas que denominamos angiospermas (con semillas contenidas en frutos).

A través de mecanismos circadianos, las plantas pueden anticipar ciertas regularidades en su entorno, como la alternancia de día y noche, y ajustarse en consecuencia. Las plantas se orientan a la proporción entre las horas de luz solar y oscuridad. Algunas plantas solo florecen cuando los días son particularmente largos. Otras solo florecen cuando las noches exceden un cierto período de tiempo. Diferentes especies de plantas florecen en diferentes épocas del año, cuando los días tienen distintas duraciones.

La temperatura ambiente también cambia durante el transcurso del día y el año. En próximas investigaciones, los científicos tratarán de comprender cómo la temperatura influye en la floración de las plantas y si la temperatura puede compensar la falta de información sobre la luz.

 

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