Detectan el campo magnético más fuerte del universo

1 mes ago
Pedro Mendoza
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Un equipo de astrónomos ha detectado el campo magnético más fuerte jamás observado en el universo.

Ha sido precisamente el equipo de investigadores de Insight-HXMT quienes, al estudiar las potentes señales de rayos X que provienen de una estrella de neutrones, calcularon que su campo magnético es decenas de millones de veces más fuerte que cualquier otro creado en un laboratorio aquí en la Tierra.

¿De dónde proviene este potente campo magnético?

Su nombre es GRO J1008-57, una estrella de neutrones perteneciente a un subtipo muy específico: un púlsar de rayos X en crecimiento. Como púlsar, emite potentes rayos de radiación electromagnética que barren periódicamente la Tierra como un rayo de luz.

La estrella de neutrones acumula materia y forma un disco de acreción circundante. Si el campo magnético es fuerte, la materia acumulada se canaliza mediante líneas magnéticas hacia la superficie de la estrella de neutrones, lo que produce radiaciones de rayos X.

La descripción de “rayos X acumulados” proviene del hecho de que el material cae regularmente sobre su superficie, provocando explosiones periódicas de rayos X energéticos que pueden ser detectados por telescopios.

Y precisamente astrónomos de la Academia China de Ciencias y la Universidad Eberhard Karls de Tübingen son quienes han podido detectar y estudiar uno de estos estallidos para calcular la fuerza del campo magnético del púlsar.

Tenemos que remontarnos a un estallido en agosto de 2017; los astrónomos observaron el púlsar utilizando el Telescopio de Modulación de Rayos X Duros (Insight-HXMT) o simplemente telescopio Insight, inaugurado en 2017 para observar agujeros negros, estrellas de neutrones y fenómenos similares.

Los expertos notaron una firma particular llamada característica de dispersión resonante de ciclotrón (CRSF), un patrón que ocurre cuando los fotones de rayos X se dispersan de los electrones del plasma en la superficie.

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