El misterio de la muerte de más de 300 elfefantes.

4 semanas ago
Pedro Mendoza
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Alrededor de 330 elefantes han muerto misteriosamente desde marzo y se descartó que fueran víctimas de cazadores furtivos porque los cadáveres mantenían los colmillos intactos.

“Las muertes fueron causadas por envenenamiento debido a las cianobacterias que crecían en las ollas o en los abrevaderos”, dijo a los periodistas el principal oficial veterinario del Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Botsuana, Mmadi Reuben en respuesta a las más de 300 muertes de elefantes en Botsuana.

Estas cianobacterias crecen de manera natural en prácticamente todo el mundo y pueden encontrarse tanto en hábitats terrestres como en acuáticos. Se han visto hasta bajo el hielo.

De manera general, no producen problemas graves a los animales, pero sí que pueden afectarles (y mucho) cuando se dan aumentos de temperatura o se incrementa la concentración de nutrientes y se produce una floración repentina.

Un primer informe de muertes inusuales de elefantes el 25 de abril identificó casos cerca de la aldea de Seronga, y las cifras comenzaron a aumentar al mes siguiente.

Los análisis de sangre efectuados a los animales han determinado que la causa del fallecimiento masivo ha sido una cianobacteria con efectos neurotóxicos.

Las pruebas se realizaron en laboratorios especializados de Sudáfrica, Canadá, Zimbabue y los Estados Unidos. Se han descartado tanto el ántrax o la participación humana como la caza furtiva como posibles causas de la muerte.

Lo más curioso de todo esto es que los elefantes han sido los únicos afectados por las cianobacterias. Ningún otro animal sufrió algún percance. Ni siquiera los animales carroñeros como hienas y buitres que se alimentaron de su carne mostraban signo alguno de enfermedad.

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