Expertos hallan una “Tierra Pi”

4 semanas ago
Pedro Mendoza
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Un equipo de astrónomos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha descubierto un exoplaneta que hará las delicias de los aficionados a las matemáticas. Se trata de un planeta del tamaño de la Tierra que orbita su estrella cada 3,14 días; es decir, la aproximación de π (pi), la relación entre la circunferencia y el radio de un círculo.

Los investigadores bautizaron este mundo distante como “π Tierra”, aunque su denominación oficial es K2-315b. El exoplaneta fue identificado por la misión K2 del telescopio de área Kepler de la NASA y la detección se confirmó utilizando SPECULOOS, una red de telescopios terrestres.

El exoplaneta terrestre cuya masa es de 0,809 Tierras, orbita una estrella de tipo M, es decir, una estrella fría de baja masa con aproximadamente una quinta parte de la masa de nuestra estrella, el Sol y, como decimos, necesita 3,14 días para completar una órbita a su estrella anfitriona. Su órbita es muy estrecha y gira alrededor de su estrella a 81 kilómetros por segundo.

A pesar de tener el tamaño de nuestro planeta (su radio es 0,95 el de la Tierra), K2-315b no es un gemelo de la Tierra. Los expertos sospechan que K2-315b es terrestre pero no habitable. Su temperatura, por la cercanía con su estrella, parece ser de aproximadamente 180 °C, por lo que hace demasiado calor para ser habitable, según nuestro concepto actual

¿Dónde se encuentra ubicado?

K2-315b está ubicado a 186 años luz de la Tierra. Aunque los astrónomos no esperan encontrar vida en este planeta, sigue siendo interesante estudiarlo. El planeta puede poseer una atmósfera que podría potencialmente ser observada, ayudando a los investigadores a aprender más sobre los grandes mundos rocosos alrededor de estrellas de pequeño tamaño.

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