Alistan los viajes más allá de la órbita terrestre

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Calculan que, en menos de cinco años, fabricantes de naves, líneas aeroespaciales y corporaciones hoteleras pondrán al alcance de un selecto grupo los primeros paseos al espacio exterior.

El vicepresidente de estados unidos, Mike Pence, anunció que, en 2024, el hombre volverá a pisar la luna, más de medio siglo después del histórico primer “alunizaje” (de la misión Apolo XI).

Pero, a diferencia de aquella primera caminata del astronauta Neil Armstrong en 1969, hoy se trata de algo mucho más grande: pasear en el espacio.

En los últimos 10 años, se ha intensificado como nunca la investigación espacial, liderada por organismos gubernamentales, como la NASA o la Agencia Espacial Europea, pero también por compañías e inversionistas multimillonarios que, por fin, ven cerca la idea de organizar paseos para pasajeros con boleto pagado más allá de la órbita de la Tierra.

Este impulso va de la mano de una política de apertura que la agencia espacial de Estados Unidos adoptó en 2006, para que los privados pudieran proveer equipos para sus misiones espaciales.

El negocio tiene dimensiones cósmicas. UBS estima que, en 2030, el turismo espacial valdrá 805,000 millones de dólares (mdd), tres veces más de los que valía en 2010. El crecimiento vendrá, según el cálculo, de viajes organizados por compañías tecnológicas, aeronáuticas, de defensa y de hotelería.

Los servicios van desde experiencias con gravedad cero sin salir del planeta (un servicio ya disponible), hasta viajes a la Luna y hospedaje en estaciones espaciales, con una panorámica hasta ahora sólo conocida por un puñado de astronautas: la vista de la Tierra desde el espacio.

Derechos Reservados

La mayoría de las compañías que trabajan en la investigación con miras a convertirse en pioneras del turismo espacial fueron fundadas por algunos de los principales multimillonarios del orbe.

  • Virgin Galactic | Richard Branson | 2004

Aereolínea Espacial. Cuenta con dos aviones para vuelos orbitales, el WhiteKnightTwo y el SpaceShipTwo. El primero transporta al segundo hasta la altura de un vuelo comercial, lo suelta y, desde ahí, el segundo despega. La firma anunció la ubicación de su headquarter en Nuevo México, su último paso antes de convertirse en aerolínea espacial.

  • Spacex | Elon Musk | 2002

Aerolínea espacial y de carga para el aprovisionamiento de las estaciones espaciales. Su valuación supera los 21,500 mdd; cuenta con los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy, y la astronave Dragon (para siete pasajeros). Fue la primera compañía que logró que su nave se acoplara con la Estación Espacial Internacional y volviera a la Tierra desde la órbita. Ya comercializa viajes a la órbita terrestre (el límite con el espacio exterior).

  • Blue Origin | Jeff Bezos (#1 en el Ranking de Multimillonarios Forbes) | 2000

Aerolínea espacial y de carga para el aprovisionamiento de las estaciones espaciales. En Blue Origin han sido invertidos unos 2,500 mdd. La compañía del fundador de Amazon y el hombre más rico del mundo, Jeff Bezos, cuenta con dos cohetes, el New Shepard (para viajes orbitales) y el New Glenn (para recorridos de más largo aliento). También desarrolló Blue Moon, un vehículo de transportación lunar. En la empresa, se espera que, este mismo año, se comiencen a realizar viajes turísticos orbitales.

  • Bigelow Aerospace | Robert Bigelow | 1999

Hospedaje. El empresario hotelero (Budget y Super) Robert Bigelow también participa en la carrera espacial, con el objetivo de desarrollar sitios para hospedar a turistas fuera de nuestro planeta. Uno de sus principales proyectos es el programa BEAM, que crea módulos de estancia espacial que se puedan ir ensamblando unos con otros. Bigelow invirtió más de 350 mdd en su empresa.

  • Sierra Nevada Corporation | Fatih Ozomen L (#1818 en el Ranking de Multimillonarios Forbes) 1963

Aerolínea espacial. La compañía de ingeniería y defensa entró a este mundo en 2010. Hoy, cuenta con el Dream Chaser Space, una astronave para siete pasajeros que fue seleccionada por la NASA para viajar a la Estación Espacial Internacional. La compañía se especializa en viajes orbitales y también considera expandir su actividad a los servicios turísticos.

Más naturaleza y menos concreto: París planea convertir cuatro lugares emblemáticos en «bosques urbanos»

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En su lucha contra el calentamiento global, la alcaldía de París anunció la creación de nuevas áreas verdes, que simularán bosques, en lugares como la Ópera Garnier y la Gare de Lyon. La iniciativa se suma a una serie de otros proyectos en la misma dirección, que incluyen la creación de más sectores peatonales y el parque verde más grande de la capital francesa frente a la Torre Eiffel.

“Tenemos la obligación de actuar hoy para evitar la imposibilidad de vivir en esta ciudad más adelante”, señaló esta semana la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, a Le Parisien. La idea detrás de la firme y preocupante frase de la edil radica en los inminentes efectos del cambio climático. El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) predice olas de calor de 50° para 2050, recuerda Hidalgo. Por eso, algunos de los sitios más famosos de la capital francesa están listos para un cambio de imagen y convertirse en “bosques urbanos”. Se trata de cuatro emblemáticos lugares de la capital francesa que serán remodelados con árboles y espacios verdes, en un compromiso por una mayor biodiversidad y una resistencia al calentamiento global.

El proyecto está programado para ser implementado “a lo largo del año 2020“, y comprende bosque urbanos frente al ayuntamiento del Hôtel de Ville, en la explanada norte de la Gare de Lyon, la parte posterior del palacio Opéra Garnier y el vía peatonal de la orilla derecha del río Sena.

“Quería que en este mandato la naturaleza encuentre sus derechos en París a través de techos y fachadas de agricultura urbana, pero también en las calles y plazas”, ha señalado Hidalgo, quien además sostuvo que su compromiso fue crear 30 hectáreas de espacios verdes “para mejorar el entorno de vida de los parisinos y enfrentar el desafío climático”, y que a la fecha han logrado superar ese objetivo que ya va en 40 hectáreas.

“Más naturaleza, menos concreto”

Reemplazar el pavimento por áreas verdes es el objetivo que tiene a la Alcaldía de París trabajando desde hace varios años. El proyecto de los cuatro “bosques urbanos” se suma al proyecto a gran escala recientemente anunciado por la alcaldesa de París de un gran jardín frente a la Torre Eiffel, que será el espacio verde público más grande de París.

El objetivo de dicho plan, que costará 72 millones de euros, es aumentar el espacio peatonal con un corredor de césped. Por ello, se transformará el Puente de Jena, frente a la Torre, donde ya no podrán circular autos, y el Campo de Marte sumará dos plazas nuevas. También se ha propuesto la idea de plantar y realizar una “vegetación” en una parte de la periferia de la ciudad.

“Realmente hay una reconquista que debe hacerse en toda la parte que todavía está ocupada por el automóvil en la actualidad. Pienso en plazas de estacionamiento que podrían convertirse en pequeños jardines o micro-jardines”, sostiene Hidalgo.

En 2013, el 29,6% del área de París consistía en superficies permeables con vegetación. Las propuestas del municipio elevará esta proporción a 32% del territorio de la capital en 2020, luego a 35% en 2024 y a 50% para 2030.

París también ha lanzado otras propuestas para atacar la contaminación. Por ello, hace unas semanas se puso en marcha un programa para prohibir que las personas fumen en el 10% de los espacios verdes de la ciudad. Esta iniciativa se suma a otra adoptada el 18 de mayo que busca eliminar las colillas en algunas calles de la capital francesa.

La asistente de Anne Hidalgo en la Alcaldía, Célia Blauel, compartió en Twitter las imágenes de cómo quedaría el proyecto de los “bosque urbanos”, y señaló que “París se está transformando para enfrentar los desafíos del siglo XXI. Más naturaleza, menos concreto”.

Júpiter en oposición: el espectacular acercamiento del mayor planeta del sistema solar a la Tierra que permite ver sus lunas sin necesidad de telescopios

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Júpiter «visita» otra vez a la Tierra en el ciclo interminable de su órbita alrededor del Sol.

El gigante gaseoso del Sistema Solar se acercará durante todo este mes de junio a nuestro planeta y, según la Nasa, se mostrará como una «estrella» muy brillante en el firmamento, mucho mayor de lo que generalmente se suele ver. Pero no vendrá solo: Júpiter se acerca de tal forma que cuatro de sus lunas también son visibles sin necesidad de un telescopio, de acuerdo con la agencia espacial de Estados Unidos.

Y es que los satélites mayores del planeta (los mismos que estudió Galileo Galilei hace cuatro siglos) podrán verse con simples prismáticos, que aumentarán también la visibilidad de la atmósfera de Júpiter. Los científicos creen que el planeta tiene 79 lunas, 53 bautizadas y 26 en espera de nombres oficiales.

¿Cuándo es el mejor momento para ver a Júpiter?

Según la NASA, todo el mes de junio será buen momento para ver el mayor de los planetas del Sistema Solar.

Sin embargo, una de las mejores noches para observarlo es este lunes, cuando ocurre un fenómeno conocido como oposición, en el que Júpiter, la Tierra, y el Sol están en una línea imaginaria (con nuestro planeta en el medio de ambos).

La próxima oposición no ocurrirá hasta julio de 2020.

¿Cómo puedo localizar a Júpiter en el cielo?

De acuerdo con los astrónomos, durante todas las noches de este mes (si están despejadas) se encontrará en la constelación de Oficio y será visible poco después de la puesta de sol. Pero si no tienes idea de dónde está Oficio no te preocupes: se puede localizar el planeta gigante a la altura del horizonte justo con la puesta del sol, solo necesitas buscar los astros que irradian más luz (después de la Luna): la más brillante, será Venus, nuestro planeta vecino (el también llamado «lucero del alba» ) y el otro será Júpiter.

¿Se verán otros planetas?

De hecho, con el paso de Júpiter se iniciara otro «desfile» de planetas por el cielo del verano (del hemisferio norte, invierno en el sur) Saturno, el «señor de los anillos» comenzará a ser más visible a finales de junio y el venidero 9 de julio tendrá lugar su oposición, con la que llegará también el mejor momento para observarlo.

Marte, el planeta rojo, también se estará mostrando por el oeste alrededor de la puesta de sol, mientras Mercurio, alcanzará su máxima elongación este el venidero 23 de julio, otro momento ideal para buscarlo hacia el oeste, un poco por encima del horizonte.

 

El turismo se expande: la NASA abre la Estación Internacional a visitantes

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La Estación Especial Internacional permitirá hasta dos viajes privados por año, cada uno con una duración de hasta 30 días.

La NASA permitirá a ciudadanos privados permanecer en la Estación Espacial Internacional (EEI) durante un mes a un costo de alrededor de 35,000 dólares la noche, informó este viernes la agencia espacial estadounidense.

El cambio revierte una prohibición de larga data a los turistas y los intereses privados en el laboratorio de investigación en órbita y refleja un impulso más amplio para expandir las actividades comerciales en la EEI y el espacio en general.

Esto allana el camino para que los ciudadanos privados viajen a la EEI a bordo de los sistemas de lanzamiento de cohetes y cápsulas que están siendo desarrollados por Boeing Co y SpaceX, de Elon Musk. Las dos compañías tienen previsto transportar a los astronautas a la EEI desde territorio estadounidense por primera vez en casi una década.

La NASA permitirá hasta dos viajes privados a la estación por año, cada uno con una duración de hasta 30 días, dijo la agencia espacial. La primera misión podría ser en 2020.

Pero el viaje no será barato

La NASA estimó que el costo de un vuelo sería de alrededor de 50 millones de dólares por asiento. Además, la agencia cobrará a los visitantes la comida, el equipaje y la comunicación una vez que estén en la estación.

“Si observas los precios y los sumas, detrás de una servilleta, serían alrededor de 35,000 dólares la noche, por astronauta”, dijo el jefe financiero de la NASA, Jeff DeWit, en una conferencia de prensa en Nueva York.

“Pero no vendrá con ningún punto de Hilton o Marriott”, agregó en broma.

La agencia espacial rusa Roscosmos ya ha autorizado un número de ciudadanos privados en la estación.

Funcionarios de la NASA también dijeron que abrir la puerta a la empresa privada le da a la agencia más espacio para enfocarse en el objetivo de la administración de Donald Trump de volver a la Luna para el 2024, lo que podría verse alimentado en parte por los ingresos generados por los nuevos servicios comerciales y el pago de los astronautas.

Los arreglos para el viaje se dejaron en manos de Boeing y SpaceX, dijo la NASA.

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