Mosasaurus “Mandíbulas de la muerte”, el lagarto marino gigante.

4 semanas ago
Pedro Mendoza
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Gnathomortis stadtmani, la única especie del género mosasaurio recién descrito, nadó en los mares de América del Norte hace entre 79 y 81 millones de años. El cráneo y un esqueleto parcial de Gnathomortis stadtmani fueron descubiertos en el oeste de Colorado en 1975 y en 1999 fue asignado inicialmente al género Prognathodon como Prognathodon stadtmani.

Un nuevo estudio publicado en la revista Journal of Vertebrate Paleontology, el paleontólogo Joshua Lively de la Escuela Jackson de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin en Estados Unidos describe cómo examinó el espécimen original y los restos descubiertos recientemente de la zona superior del cráneo, la mandíbula y la caja cerebral del mosasaurio, determinando que los fósiles no están estrechamente relacionados con otras especies del género Prognathodon y necesitan ser renombrados.

Los mosasaurios comprenden un grupo de grandes reptiles marinos que contienen un total de 38 géneros. Según Lively, lo que distingue a este animal de otros mosasaurios es la presencia de un hueso en la articulación de la mandíbula que, a su vez, forma una parte del canal auditivo.

Además, una característica interesante de las mandíbulas del mosasaurio es una gran depresión en su superficie exterior, similar a la que se puede observar en los lagartos modernos, como el lagarto de collar (Crotaphytus collaris) que habita el sur de Estados Unidos y el norte de México. Es indicativa de los grandes músculos de la mandíbula que equiparon a este prehistórico y gigantesco reptil marino con una fuerza de mordida formidable

Los mosasaurios nadaron a través de un océano que cubría desde Utah hasta Missouri y desde Texas hasta el Yukón hace 92 a 66 millones de años.

Estos depredadores alcanzaron su punto máximo cuando la era de los dinosaurios estaba llegando a su fin, devorando una amplia gama de presas, desde almejas y tortugas hasta incluso mosasaurios más pequeños.

Y es que durante los últimos 20 millones de años de este período, los mosasaurios se convirtieron en los depredadores marinos dominantes después de la extinción de los ictiosaurios y pliosaurios. Se extinguieron debido al evento de extinción masiva del Cretácico-Paleógeno o Cretácico-Terciario (evento K-Pg) de finales de finales del período Cretácico.

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