Nació en Londres un okapi, un animal en peligro de extinción

2 semanas ago
Pedro Mendoza
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El zoo de Londres ha dado este fin de semana una muy buena noticia, del todo inesperada: el nacimiento de un okapi. Las felicitaciones no han tardado en llegar, pues esta especie está en peligro de extinción y a día de hoy solo quedan unos 25.000 ejemplares en estado salvaje.

Los okapi se consideran los mamíferos supervivientes más antiguos de la Tierra y son originarios de la República Democrática del Congo, donde la pérdida de hábitat y la caza furtiva han contribuido a la reducción de su población.

Conocidos también como las jirafas de bosque, esta especie puede llegar a pesar entre 200 y 300 kilos y alcanzar una longitud de dos metros.

Es considerado un fósil viviente, por su parecido con los primeros jiráfidos que aparecieron en el periodo Mioceno hace 23 millones de años, cuando los Pirineos, los Alpes y el Himalaya todavía estaban en formación.

A simple vista, parece un cruce entre una cebra y una jirafa. Aunque si algo llama la atención es su larga lengua azul, con la que alcanza a limpiarse las orejas. Gracias a ella, puede alcanzar las ramas más altas para comer.

Pero esto es algo difícil de ver, pues son animales muy huidizos que tienden a esconderse en la penumbra de los matorrales. Así que si alguna vez ven uno considérense afortunados.

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