“Rover Perseverance” llega a Marte

2 semanas ago
Pedro Mendoza
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Por fin hoy 18 de febrero del 2021 se logró la misión de la NASA en Marte. Entró el rover Perseverance y  tocó el cráter Jezero del planeta rojo en punto de las 14:57 horas de México.

El momento de este aterrizaje fue sorprendente. Con la emoción desbordada, la NASA narró el increíble descenso. En punto de las 14:50 horas, la NASA informó que el rover había entrado a la superficie del planeta rojo. Dos minutos más tarde, indicaron que la nave se alineó casi de forma horizontal.

Cuando el reloj -hora de México- marcó las 14:54 horas, el rover descendió con mayor fuerza. Hasta que tres minutos después, con gritos, aplausos y la alegría desbordada revelaron que el rover Perseverance lo logró: ¡tocó Marte sin problema!

Aproximadamente siete meses después del despegue, el último vehículo de la NASA con destino a Marte, Perseverance, sobrevivió a los “siete minutos de terror”, como se hizo llamar a la maniobra ultra peligrosa que se precedió el día de hoy durante este aterrizaje al planeta rojo.

Diez minutos antes de ingresar a la atmósfera de Marte, se separará de la etapa de crucero, que le suministró combustible durante el viaje. El rover quedará entonces conectado exclusivamente a la etapa de descenso, protegidos ambos por dos escudos, el inferior térmico. A 130 Kilómetros

A unos 130 km de la superficie de Marte, la misión entrará en la atmósfera a una velocidad de 20 mil km/h. La fricción elevará la temperatura a mil 300 °C. El escudo inferior protegerá al rover de este calor infernal.

A 11 Kilómetros de apertura: Pero la atmósfera no es suficiente para ralentizar la nave, que todavía va a mil 500 km/h. A una altitud de unos 11 km, en un momento oportuno calculado en función de la distancia que quede hasta el lugar de aterrizaje, se desplegará un paracaídas de 21 metros de diámetro, ubicado en el escudo superior. Esto frenará el aparato hasta unos 300 km/h.

A 9 Kilómetros: separación del escudo térmico  A 20 segundos después de abrir el paracaídas, se soltará el escudo térmico: el vehículo que estaba protegiendo queda expuesto por primera vez a la atmósfera de Marte. En ese momento entrará en juego una tecnología totalmente nueva, denominada “Navegación Relativa al Terreno” (TRN): las imágenes grabadas en directo por las cámaras de el rover se comparan con mapas grabados en su sistema y se predefinen las zonas peligrosas a evitar. Teniendo en cuenta estos datos, se decidirá dónde aterriza el rover.

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