¿Se puede viajar más rápido que la luz?

1 mes ago
Pedro Mendoza
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El fundamento de la Relatividad Especial –enunciada hace más de cien años por la persona ‘más importante del siglo XX’, Albert Einstein.

La velocidad de la luz se considera una constante fundamental de la naturaleza. En la famosa ecuación de la Relatividad, E = mc2, la velocidad de la luz (c) sirve como una constante de proporcionalidad, vinculando los conceptos, antes muy dispares, de masa (m) y energía (E).

El problema de la dilatación temporal

El universo es un tejido espacio-temporal; es decir que, a la hora de recorrer grandes distancias, no solo el espacio, sino también el tiempo, entran en juego.

La luz tarda cuatro años en recorrer la distancia que nos separa de la estrella más cercana a nuestro sistema solar, Próxima Centauri. Y la velocidad de la luz es siempre la misma; siempre se mueve a la misma velocidad con respecto a nosotros, no importa lo rápido que viajemos. Es absoluta, mientras que el resto de velocidades en el universo siempre son relativas.

La velocidad absoluta de la luz tiene una consecuencia: la dilatación temporal, es decir, que el espacio y el tiempo son relativos también. La dilatación temporal es la ‘desaceleración’ de un reloj determinada por un observador que está en movimiento relativo con respecto a ese reloj.

¿Entonces podemos viajar más rápido que la luz?

Ahora bien; si nada puede viajar más rápido que la luz, te preguntarás si el titular de este artículo es mero clickbait. Pero no. La física contempla algunas maneras de recorrer grandes distancias en menos tiempo sin violar la ley de la velocidad absoluta de la luz, aunque sea en sus aspectos teóricos.

El físico teórico Miguel Alcubierre, durante su conferencia en Congreso Futuro 2018, plasmó ante el público dos maneras de viajar ‘más rápido que la luz’. 

1. Un Agujero de Gusano

Un agujero de gusano es un objeto cósmico hipotético, pero que se basa en uno de los principios de la Relatividad: que el espacio puede curvarse. Una manera más rápida de viajar de un punto A a un punto B del universo, lejanos entre sí, es ‘doblar’ el espacio para crear un túnel entre ambos, como se aprecia en la imagen inferior.

Si la luz viaja del punto A al punto B en línea recta (en rojo), tardaría mucho más que nosotros a través del atajo (en verde). Eso sí, si la luz tomase el mismo atajo que nosotros, siempre nos ganaría. 

Aunque la mala noticia es que, a nivel práctico, ningún científico tiene todavía ni idea de cómo construir estos atajos.

2. Propulsión a distorsión

Partiendo de que el espacio se está expandiendo, es decir, se ‘estira’, hipotéticamente podríamos hacer que el espacio tras nosotros se estire, y se contraiga frente a nosotros. Si logramos que el espacio de un punto A al punto B se contraiga, en teoría, podríamos recorrer esta misma distancia más deprisa que lo haría la luz en circunstancias normales.

Alcubierre añade que, para que ambas formas de viajar por el espacio puedan llevarse a la práctica, necesitaríamos cantidades enormes de energía, el equivalente a estrellas enteras; y, por otro lado, también requeriríamos lo que llamamos energía (masa) negativa. Y, hasta donde sabemos, nunca hemos detectado energía negativa, una especie de antigravedad; pero, por suerte, las leyes de la física no impiden que exista.

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